2012/1/10-14 ブータン下見レポート

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着陸直前の飛行機の窓から。
事前情報では、ブータンは谷が急峻で、自転車で走るのには向かないかも、とのことだったけれど、よさそうな地形じゃないですか〜!

そして空港のトイレでお湯が出た! 実はこれって、この界隈の国ではスゴイことなのです。
空港を出ても、客引きでごった返しているワケでもない。
「上品なチベット」と言い表した方もいらっしゃいましたが、そんな感じかも。

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あちこちに国王の結婚を祝福する肖像があります。ガイドも歴代国王を誇りにしています。
ちなみに国王はマウンテンバイクがお好きとか!

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首都・ティンプーのブータン・カゼ・トラベル&トレックのシンゲ社長と5年ぶりに再会。
そして現地のサイクリングツアー&レンタル会社へ。欧米のツーリスト向けで、彼らはクルマの多いハイウェイをガッツリ走る。
農村をのんびり、という趣向とは違うので、ひたすら自分で道探しをする。

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四駆を借りて、険しい道をひたすら走り回る。これが下見の第一歩です。

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これはガイドのリンチェンくん。自転車も好きで、彼からいろんなアイデアがいっぱい!
楽しい吊橋も発見。対岸に渡るとさらにのどかな道が続きます。

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楽しいシングルトラックも発見!

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おぉぉ、いい道だ〜!
と思って進んで行くと、行き止まりだったり、道が強烈に荒れていたり、登っていたり…(涙)
下見はこんなもんです。


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クルマがダメならマウンテンバイクで。

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この田んぼの中には、いい道がありそう。おぉぉ、いいぞ、いいぞ〜!

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と思ったら、押し・担ぎがあってボツ・・・(涙)

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3000mの峠をクルマで越え、隣の谷へ。空が青い。
遠くにヒマラヤが見えた。あの向こうはチベットだ〜!

チェックポストでは中学生たちが「コミュニティポリス」と称して、社会体験活動をしていました。
なるほど、いいシステムかも。
彼らはとても流暢な英語を話す。聞けば小学一年生から、国語以外の授業は英語で行われるとか。

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のどかな道を走り、吊り橋を渡ります。村人やお坊さんとあいさつを交わしながら進みます。


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これはゾンといわれる、かつてのお城。先日来日したブータン国王が、5か月前に結婚式を挙げたところです。


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やった、道がつながった〜! ガイドのリンチェン氏も大喜びです。
今、田んぼは殺風景。ツアー開催の時期は、田植えの頃がよいか、稲刈りの頃がよいか、そんなことを考えるとワクワクです!

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ブータンでは唐辛子は野菜だと聞いていたけれど、ホントにそうだった。
辛い物好きとしては、本気で格闘しました
あ、でもそれは、数皿あるうちの一皿で、すべてがそうではないので、安心です(自分でも)。

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子供たちの遊びというとサッカー。本当に地球上のあちこちで、ボールを蹴って遊んでいる。
すごいスポーツだなぁ

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谷一面の棚田を発見。ここつつながる道を探すぞ。
村人からも情報収集。皆さん、快く教えてくれます。(重い荷物を背負っているのに…)

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と思ったけれど、ヤブコギ&ガケ降りの連続…。別のところでは、道が川で途切れていたり…。
でも、納得いくまでチェックできてよかった。

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ヒマラヤが見える道を発見。見えている白い山は、チョモラリ=女神 です。
この谷間に続く道もステキです!

ブータンの象徴的な写真としても知られるタクツァン僧院。岸壁に張り付くようなその姿も、遠くから見えます。
よ〜し、いいぞ〜!

ということで、ニワ的ベストプランができました!


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地元のサイクリストの交流も楽しかった!


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ありがとう、ブータン。
またすぐに戻ってくるからね〜!

posted by nct04 at 2012年01月22日22:50 | 海外サイクリング
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